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ヴァルアサエリ愛の経歴がすごい!父はトンガの英雄のラグビー選手

ラグビー

ラグビー日本代表トンガ出身のヴァル アサエリ愛選手父も元ラグビー選手だったで祖国トンガの英雄として活躍していました。日本へ帰化する前と後の経歴を調べてみました。


ヴァルアサエリ愛の経歴とプロフィール

ヴァルアサエリ愛選手のプロフィール

名前 :ヴァル アサエリ愛 [ Valu Asaeli Ai ]
所属:パナソニック ワイルドナイツ
ポジション : プロップ(PR)
生年月日 :1989/05/07
年齢 :30才(2019年9月現在)
身長/体重 : 187cm/115kg
ニックネーム : アサ
趣味:温泉
特技:散髪
家族:嫁(萩本愛里)元テニスプレーヤー
子供6歳と4歳の男の子と生後9ヶ月の女の子(2019年3月当時の年齢)


嫁の萩本愛里さんは萩本欽一さんの親戚だそうです。

詳しくはこちらの記事で紹介しています。


ヴァルアサエリ愛 選手の経歴

出生から中学まで

トンガで生まれたヴァルアサエリ愛 選手。

4人の姉と兄がいるそうで、5人兄弟の末っ子として生まれました。

お姉さんはトンガの女子代表だったそうで、現在はフランスでプレーをしています。


父は、元トンガ代表のラグビー選手で自国では英雄とされています。(詳細は後半でご紹介します)


12歳でラグビーを始めトンガの中学校では寮生活をしていたそうです。

「タロイモ」が中心のメニューばかりで食事の量が足りておらず、毎日お腹をすかせていたそうです。

高校から大学時代

15歳の時に来日し埼玉の正智深谷高校へ入学しました。

本当は、ニュージーランドへの留学を希望していたそうですが、経済的理由で日本になったそうです。

高校では、2度の全国高校大会出場をし、当時からタックルが強かったそうです。


高校卒業後は埼玉工業大学に進学しました。

ラグビー部に所属しながらオフシーズンになると、トレーニングを兼ねて毎年、DASH村でお馴染みの明雄さんの白菜農家でアルバイトをしていたそうです。

当時、鉄腕DASHの取材班が来て、「深谷にある埼玉工業大学のラグビー部に所属するトンガからの留学生」としてテレビ出演しています。


アルバイト代は、月に10万円程で稼いだお金の大半は実家へ仕送りしていたそうです。とてもご両親思いの青年でした。


大学卒業後から現在まで

2013年にパナソニックワイルドナイツに所属しました。

同年10月5日に行われた、ジャパンラグビートップリーグ1stステージに途中出場し公式戦初出場を飾りました。


2014年に日本国籍を取得して、「アサエリ・ヴァル」から現在の名前「ヴァル・アサエリ愛」になりました。

この「愛」という名前ですが、最愛の妻「愛里」さんから付けたそうです。


2人の結婚の時期は公表されていませんが、この時すでにご結婚されていたと思われますので、学生時代か2013年前後かなと思います。


ポジションは?

12歳でラグビーを始め他当初はNO8(ナンバーエイト)でしたが、パナソニックに加入して2015年11月からはプロップに転向しました。

体重を12キロも増加させ強化したそうです。

そして、それからわずか2年で日本代表になるまでに成長し、自国開催のワールドカップでは、1戦・2戦目と出場を果たし、チームの勝利に大きく貢献しました。


ヴァルアサエリ愛選手の父は英雄

父親のファカハウさん(70)も元トンガ代表フランカーで国では伝説的な存在となっているそうです。

強烈なタックルが武器で87年のW杯第1回大会になんと主将として出場した経歴があります。


95年の第3回大会では監督としてチームをW杯初勝利に導いた実績がるすごい人です。


国際ラグビーボードの殿堂「パスウェー・オブ・フェイム(英雄の道)」入りを果たし(ワールドラグビーの前身)トンガ出身で元日本代表の「タウファ統悦」さんは、

「日本で言えば長嶋茂雄さんのような存在」

と讃える程、トンガ国民のスターだと言います。


当時は整備された練習場がなく森でとバナナの木相手タックルの練習をしボール代わりのココナツでセービングの練習を繰り返していたことは逸話として語り継がれているそうです。



ヴァルアサエリ愛選手の経歴と父親のまとめ

トンガ代表の父の背中を追い、ヴァルアサエリ愛選手自身も幼少期はトンガ代表を目指していたそうです。

しかし、日本を選び代表に選ばれた際には、トンガの父へ、電話報告したそうです。父からは、

「よくやった。頑張ったから日本代表になれたな」

と、とても喜こんでくれたそうです。


その言葉に、ヴァルアサエリ愛選手は感動し、同時に「やっと並んだ。まだまだここから」と気持ちが高ぶらせ、今もワールドカップの未知なるステージへ向けて頑張っています。

今後も応援したいですね。


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